Retour sur un shooting photo de notre influenceur/ photographe en local

Emmanuelle Drouet

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Photos par Emmanuelle Drouet

Nouvelle-Aquitaine

Visite de l'Ile d'Aix

Tu nous présentes en quelques mots l'Ile d'Aix ?

L'île d'Aix se situe au large des côtes de Charente-Maritime à quelques encablures du Fort Boyard. On la distingue par sa forme de croissant d'environ 2 km² possédant un linéaire côtier de 7km. La seule manière d'y accéder est de prendre un transport maritime. De nombreuses possibilités s'offrent à vous. Des croisières au départ de différents ports tels que La Rochelle, Rochefort où encore l'île d'Oléron vous permettront d'accéder à cette île atypique. Pour profiter d'un amplitude horaire plus important je vous conseille de prendre le Bac de la pointe de la Fumée située à Fouras.

Une fois sur place, l'île ne se découvre qu'à pied, en vélo ou en calèche. 

Classée en tant que Sites naturels remarquables, elle concentre toute la diversité des paysage du littoral charentais et compte environ 200 habitants permanents. 

Son organisation se distingue comme telle : sur la pointe sud se trouve le village ancien fortifié et son fort de la Rade, dont les plans ont été dessinés par Vauban. A  l'est, qui est la partie la moins urbanisée de l’île, est un espace essentiellement boisé où se dissimule le Fort Liédot, classé monument historique, et de petites criques paradisiaques. Entres ses deux secteurs, sur les zones de Bois Joli et des Petites Maisons, coexiste une zone d'habitat dont la majeure partie des constructions est édifiée à partir des années 1950.

Son village fortifié, ses forts et batteries côtières, font de l'île d'Aix un site hors du temps, qui ravira les amoureux d’Histoire et les enfants rêvant d’aventures. 

Un important système de fortifications y est mis en place, après la fondation de l’arsenal de Rochefort en 1666 par Colbert. Situé au cœur de l'archipel charentais, l'île d'Aix occupe une position stratégique de premier ordre. Transformée en île forteresse elle devient «la clé de voûte du dispositif de défense de l'arsenal et de sa rade».

Au sein du village, cœur de vie commerciale le l'île, se trouve trois musées que je vous conseille de visiter : 

La maison de la nacre où vous découvrirez le savoir faire de l'un des derniers nacriers de France.

Le musée napoléonien dit «La Maison de l'Empereur» dont la construction, dédiée au commandant de la place, fut ordonnée par Napoléon 1er lors de son passage sur l'île d'Aix le 5 août 1808. 

Lui-même y séjourna après sa défaite à Waterloo avant d'être exilé à l'île de Sainte Hélène en juillet 1815.

Enfin le musée africain créé en 1933 par le baron Gourgaud dans lequel sont exposées des collections zoologiques et ethnographiques qu’il avait rassemblé au cours de ses voyages en Afrique : 3 grandes expéditions en Afrique australe, centrale et orientale.

Qu’est-ce qui t’a plu le plus au cours de ta visite ?

Ce que j'adore est de pouvoir profiter de l'environnement naturel dans lequel se trouve cet île en toute tranquillité. Les voitures sont interdites ce qui est très appréciable. De plus, cette petite île est riche de par son histoire et son patrimoine ce qui l'a rendue énigmatique.

Tu as une bonne adresse de restaurant à nous conseiller ?

Vous avez différents spots à découvrir si vous avez un petit creux, tels que le Bar Beau Teint qui propose de bons petits plats et des burgers maisons, le Pressoir et sa cuisine au feu de bois ou encore chez Franck pour une dégustation d'huîtres et une cuisine conviviale à la plancha.

La photo qu’il ne faut pas rater, ce serait laquelle ?

Pas facile comme question mais je vais opter pour celle-ci :

C’est quoi le petit truc à savoir et que tu découvres seulement une fois sur place ?

Si vous restez la journée et que vous souhaitez accéder aux visites et faire le tour de l'île, louez un vélo sinon le temps vous manquera. 

Tu nous racontes une histoire en rapport avec ce lieu ?

Dans les années 1920 un couple fortuné, le baron Gourgaud, (qui n'est d'autre que l'arrière petit fils du général Gaspard Gourgaud, officier de Napoléon 1er) et sa femme Eva Gebhard (héritière d'un richissime financier americain) débarquent sur l'île d'Aix suite à la lecture d'un article décrivant l'environnement insalubre dans lequel l'île se trouvait.

Le coup de cœur fut immédiat et ils décidèrent d'acheter un immense patrimoine immobilier tels que les remparts, la place Austerlitz ou encore la place du sémaphore.

Ils lancent une grande opération de restauration et fondent la société des amis de l'île d'Aix. Ils développent les liaisons maritimes, réhabilitent la pointe de la fumée, la jetée et achètent des bateaux.  Le baron fonde le musée napoléonien , du fait de son passé familial  ainsi que le musée  africain et devient maire de l’île d’Aix.  L’île  renaît et s'ouvre au tourisme culturel avant tout lié au souvenir napoléonien.

La baronne quant a elle marque les esprits de part son excentricité.

Elle décide de peindre l’île en rose et de parsemer les voies de gravillons teintés. Elle serait allée jusqu’à demander de plonger les pigeons dans des solutions rose dragée. 

Si un film avait dû y être tourné, cela aurait été lequel ?

Pirates des Caraïbes

Tu choisirais quel gif pour décrire ton état d’esprit après cette visite ?

Emmanuelle Drouet

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Durée d'une visite

1 jour

Accès handicapé

oui

Visite réalisée en

Avril 2019

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